Урожай любых овощных культур на 90% зависит от скорости протекания процесса фотосинтеза. То есть обеспечение растений солнечным светом, водой и воздухом является жизненно необходимым как для самих растений, так и для почвы. Для процесса фотосинтеза необходим также углекислый газ, который будет образовываться в изобилии лишь при наличии в почве активной «живой» среды: микроорганизмов, червей и прочих. Садоводы-любители часто забывают об этих простых особенностях выращивания культур. В условиях огорода или дачи (непромышленного земледелия) с очень многими проблемами помогает справиться мульчирование – покрытие верхнего слоя почвы мульчей для улучшения ее свойств или защиты.

Достоинств у мульчирования масса. Вот очевидные:

– сохранение в почве влаги, за счёт уменьшения её испарения. Дает возможность реже поливать растения;

– уменьшает количество и снижает скорость роста сорняков путём ограничения поступления к ним солнечного света;

– предотвращает чрезмерный нагрев почвы в летний и чрезмерное промерзание в зимний период. Благодаря этому лучше сохраняется активная «живая» среда;

– практически полностью останавливает процессы эрозии и выветривания почвы.

Мульча может быть как органической, так и неорганической. Самым простым и дешевым видом органической мульчи является обычные опавшие листья или хвоя. На участках, расположенных вдалеке от леса дачники используют скошенную траву или опилки. Перегнивая, органика удобряет почву. Но подобное простое решение имеет одну отрицательную сторону. Органическую мульчу необходимо менять, поскольку она привлекает слизней, насекомых и других вредителей.

Жарким летом используется мульчирование с помощью камней. Булыжники среднего размера обеспечивают «сухой полив» почвы, за счет образования на них росы в момент встречи разогретого утреннего воздуха с холодной поверхностью камня.

Мульчирование применяется чаще всего в мае. Во-первых, солнце вступает в пик своей годовой активности в конце весны (особенно характерно для южных регионов), а, во-вторых, посадка всех основных овощных культур уже завершена. Но прежде, чем нанести слой мульчи, необходимо подготовить почву, убрав с неё весь мусор и выполов сорняки. После этого наносится слой органического удобрения, поверх которого – слой мульчи.

Белорусские агротехники экспериментально доказали, что своевременное органическое мульчирование повышает урожайность овощных культур на 20-30% по сравнению с тем же показателем для почвы, не подвергавшейся укрытию.